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histoire de Saint-Macaire

Olim Ligena nunc Sancti Macarii nomine urbs

Le rocher de Semmacari (nom gascon) forme le verrou historique du Bordelais sur la Garonne, à l’endroit où commencent à s’épuiser les effets de la marée. L’établissement gallo-romain qui l’occupe du temps de Ligéna est étroitement associé à l’autre rive qui accueillera Langon. Dès le XIe siècle, le duc d’Aquitaine y assoit un château fort et l’abbaye Sainte-Croix de Bordeaux.

Une cité marchande : de l’église embellie de peintures murales à la puissante enceinte fortifiée, en passant par la place du Marché, jalonnée de galeries à arcades et les demeures des négociants rehaussées de baies géminées ou plus tard de fenêtres à meneaux. La ville accède alors au statut communal avec un premier maire signalé dès 1256.

Après la mise à sac des établissements religieux par les huguenots et le démantèlement du château au sortir de la Fronde, la Garonne s’éloigne des remparts : le port est déplacé en 1658 de l’extrémité est à l’extrémité ouest de l’enceinte fortifiée. L’essor du commerce triangulaire au XVIIIe siècle favorise le départ sur Bordeaux et les Antilles des familles bourgeoises de la cité qui, à la veille de la Révolution, devient un pôle artisanal. 

La tonnellerie prospère ensuite jusqu’à l’entre-deux-guerres, les ateliers colonisant les anciennes demeures de marchands désaffectées. Une usine de chaussures maintient une activité économique jusqu’à la fin des Trente Glorieuses avec la marque « Patalo ».

C’est au même moment, après une protection officialisée en 1965, que s’ancre dans l’esprit des Macariens l’aspiration à la sauvegarde et à la réutilisation de leur patrimoine. Le projet local repose désormais sur un objectif, « habiter aujourd’hui des maisons d’hier », et le dernier recensement a enregistré un regain significatif de la population.

Saint-Macaire présenté aux enfants

A la découverte de la cité médiévale de Saint Macaire

Documentaire sur l'histoire de Saint-Macaire

Extraits d’un film documentaire sur les racines, l’essor, la chute et la renaissance de notre merveilleuse petite ville de l’entre-deux-mers.

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Cartes du cours de la Garonne

Cartes d’après Hippolyte Matis (1716)

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